Johan Karels

Mijn naam is Johan Karels en mijn vrouw en ik wonen sinds 1982 in Alphen aan den Rijn. Mijn kinderen zijn hier geboren en opgegroeid, en ook al ben ik een import Alphenaar, ik voel me toch hecht verbonden met onze stad. Alphen aan den Rijn is natuurlijk een stad, maar wij gaan nog steeds naar “het dorp” als we naar de Aarhof gaan. Ik ben sinds een paar jaar gepensioneerd aardrijkskunde- en geschiedenisleraar. Ook heb ik iets met water, polders, molens, dijken, kanalen enzovoorts.

En dan blijkt Alphen aan den Rijn ineens een reuze interessante stad met een geschiedenis die 2000 jaar teruggaat. Het is toch fantastisch om te weten dat er op het Rijnplein al 2000 jaar lang mensen rondlopen en dat 1000 jaar geleden de ontginning van het graafschap Holland in deze omgeving begonnen is. Dat de Rijn de grensrivier van het Romeinse rijk was, dat de Vikingen hier hoogstwaarschijnlijk langs gevaren zijn en dat Alphen al eeuwenlang een kruispunt is van wegen én van waterwegen. Dat hier belangrijke industrieën hun wortels hebben en dat het een knooppunt in het landelijke postverkeer is geweest. Ook is het in een eeuw tijd, van drie dorpjes met elk een paar duizend mensen, uitgegroeid tot een stad met ruim 70.000 inwoners. Kortom, er valt heel veel over Alphen te vertellen en dat doe ik graag als stadsgids van het Gilde.